POR IS FROM ... PARA IS TO

From: Keith K.
Sent on: Wednesday, February 20, 2013 11:13 AM

Many Spanish speakers really appreciate it when Spanish language learners use por and para correctly.

If you research this topic, you will find lots of advice on how to use these correctly ... however, most of the time you'll find LOTS OF RULES for both por and para.  If you're anything like me, I don't process 20 rules instantaneously while talking, so I need a simple plan to follow.  Below I offer you a plan, but keep in mind that no plan for understanding this aspect of Spanish is foolproof.

Forget about por, and instead focus on learning the primary uses for para. That's right ... focus only on how to use para correctly (because there are a lot less rules).  If you remember the following para rules, and then use por for everything else, you will be correct 88.74% of the time.  (I just made up that percentage).  If you want just ONE rule, remember that por is a pathway "from" something (the pathway being "through," "around," "by," "along," "because"), but para is a forward focus "to" something or someone.

POR IS FROM ... PARA IS TO

Here are the 5 basic uses of para:

 

“In order to”

  • Estudio para aprender español.
  • Debes cruzar a la izquierda para llegar a casa.
  • Ella trabaja para pagar las cuentas.
  • Ellos estudian para salir bien en los exámenes.
  • Yo te llamo después para pasarte la dirección.
  • Para llegar temprano deberías tomar la carretera.

 

To recipient

  • Compré estas flores para tí.
  • Esta carta es para María.
  • Estos zapatos son para mi hija.
  • Luis compró unos dulces para su novia.
  • Ese regalo no es para ti.
  • Ricardo trabaja para una agencia.
  • El dinero es para los pobres.

 

To destination

  • Voy para españa.
  • Vamos para la playa después del almuerzo.
  • Dijeron que no hay vuelos para Madrid hoy.
  • ¿Para dónde va este tren?
  • Jorge sale para Cuernavaca el jueves.

 

To deadline

  • Necesito tu respuesta para el lunes.
  • El trabajo debe estar listo para el viernes
  • Los necesito para el lunes que viene.
  • Tenemos que terminar el proyecto para finales de mayo.

 

To declare

  • Para un Americano, entiende bastante de fútbol.
  • Eso es simplemente una excusa para mi padre.
  • Para un niño, escribe muy bien.
  • Tu actitud es inaceptable para ella.
  • Para estar enfermo, te ves muy bien
  • Para mí, el gobierno está haciendo un mal trabajo.

 

 

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