addressalign-toparrow-leftarrow-rightbackbellblockcalendarcameraccwchatcheckchevron-downchevron-leftchevron-rightchevron-small-downchevron-small-leftchevron-small-rightchevron-small-upchevron-upcircle-with-crosscrosseditemptyheartfacebookfolderfullheartglobegmailgoogleimagesinstagramlinklocation-pinmagnifying-glassmailminusmoremuplabelShape 3 + Rectangle 1outlookpersonplusprice-ribbonImported LayersImported LayersImported Layersshieldstartrashtriangle-downtriangle-uptwitteruseryahoo

Hilllside Natural Area, El Cerrito

This plant walk will start up from the former quarry site near Schmidt Lane, next to the site for the  El Cerrito Hillside Festival on Saturday, May 17. For more information on the festival, go to

 Hillside Natural Area is one of the few remaining stands of oak woodland and creek/riparian vegetation that descends well below the top of the Oakland/Berkeley/El Cerrito hills.  The lowest area saw previous use and disturbance as a quarry, but uphill the oak woodland and riparian plant communities have kept their basic flora, with some invasion in the margins.  The main trail from Schmidt to Shevlin runs almost entirely uphill to the other end of the park.  The grade of the hill path makes for great views of and across SF Bay, with few tall buildings nearby to block the view.  Be aware of poison oak in a couple of narrow spots on the trail.

We will repeat this walk at 1:30 p.m., also on Saturday, May 17, with all the same directions.  The vascular plant list follows directions.

Directions:  From the south, exit I-80 northbound at Central Ave. and follow it east to Central & San Pablo Ave.   Turn left onto San Pablo Ave. and follow it north to Schmidt & San Pablo Ave.  Turn right onto Schmidt and follow it to the recycling center and festival area and look for parking.  Meet me at the trailhead, and hopefully the festival organizers can also steer you to the trailhead.  From the north, exit I-80 at MacDonald, and follow ramp directions to San Pablo.  Go on southbound San Pablo to Schmidt, where you turn left and follow it to Hillside Natural Area. 

 If parking on Schmidt Lane is unavailable because of festival parking, you can also park for free on nearby streets.  Mass transit is also available, if you don't mind walking east on Schmidt from San Pablo Ave.  If you are going by mass transit, take AC Transit #72 northbound from El Cerrito Plaza BART, or #72 southbound from El Cerrito del Norte BART ($1.85 with BART transfer). Regardless of direction, get off the #72 bus at the intersection of Schmidt and San Pablo and walk eastbound (toward the hill) on Schmidt.  Schmidt deadends at the El Cerrito Recycling Center, which is next to the trailhead and the park.  

Dogs:  Our apologies, but please don't bring a dog

Safety:  Outdoor activities are inherently risky.  On hiking trips, grave injury and death are not out of the realm of possibility.  By coming on this trip, you agree to be 100% responsible for your own health, safety and well being.  If you bring a guest(s), that guest(s) will be 100% responsible for his/her own health, safety and well being.

In order to minimize trees sacrificed for paper, here's my partial vascular plant list, last updated April 27, 2014:

                                     Pteridophytes (ferns and fern allies)

Native to site?         Botanic Latin (family centered above genera)  Common name


yes                         Pteridium aquilinum var pubescens                         bracken fern


yes                         Dryopteris arguta                                                          wood fern


yes                          Polypodium calirhiza                                     California polypody

                                        Gymnoperms (conifers and other naked seed coats)


no                            Calocedrus decurrens                                              incense cedar

no                             Hesperocyparis macrocarpa                           Monterey cypress

yes, but planted   Sequoia sempervirens                                        coast redwood


no                             Pinus radiata, & other Pinus sp. near entrance  Monterey pine

                                          Angiosperms (flowering plants)

                                                    Lauraceae (only basal family here)

yes                           Umbellularia californica                  California bay, Oregon myrtle          

                                 Adoxaceae (Eudicot families start here)

yes                           Sambucus nigra ssp. caerulea                             blue elderberry


no                             Rhus ovata                                                                sugar bush

yes                           Toxicodendron diversilobum                              poison oak


no                             Conium maculatum                                                poison hemlock

no                             Foeniculum vulgare                                                fennel

yes                            Sanicula crassicaulis                                             Pacific sanicle


no                             Hedera canariensis                                                Algerian ivy


yes                            Achillea millefolium                                                yarrow

yes                             Artemisia californica                                     California sagebrush 

yes                             A. douglasiana                                                     mugwort

yes                             Baccharis pilularis                                           coyote brush

no                              Calendula arvensis                                                  ?

no                               Carduus pycnocephalus ssp. pycnocephalus; Italian thistle

no                              Cynara cardunculus                                        artichoke thistle

no                              Delairea odorata                                                cape ivy

yes                             Grindelia camporum                                       gum plant

no                              Helminthotheca echioides                          bristly ox-tongue

no                              Hypochaeris radicata                                     rough cat's ear

no                              Lactuca virosa                                                lettuce (feral)

no                              Matricaria discoidea                                     pineapple weed

no                              Pseudognaphalium luteo-album               cudweed

no                              Senecio vulgaris                                              groundsel

no                              Silybum marianum                                         milk thistle

no                              Sonchus oleraceus                                   common sow thistle

no                              Taraxacum officinale                               dandelion

yes                             Wyethia angustifolia                               narrowleaf mule ears


no                              Echium candicans                                      pride of Madeira

yes                             Phacelia divaricata                                     scorpion flower


no                               Brassica rapa                                             field mustard

no                               Brassica nigra                                            black mustard

no                               Raphanus sativus                                     wild radish


yes                             Lonicera hispidula                                    California honeysuckle

yes                             Symphoricarpos mollis                          creeping snowberry


no                               Stellaria media                                          common chickweed


no                               Convolvulus arvensis                              bindweed


yes                              Marah fabacea                                           manroot


no                                Euphorbia peplus                                   petty spurge

no                                 Ricinus  communis                                castor bean


no                               Acacia baileyana                                      cootamundra wattle

no                               A. melanoxylon                                         blackwood acacia

no                               Genista monspessulana                          French broom

yes                              Lathyrus vestitus                                      Pacific pea

yes                              Lupinus albifrons var. collinus              bush lupine, silver lupine

yes                              L. bicolor                                                      dove lupine

yes                              L. succulentus                                            arroyo lupine

no                                Medicago polymorpha                           burclover

no                                 M. arabica                                                 spotted burclover

no                                Trifolium hirtum                                       rose clover

no                                 Vicia benghalensis                                  vetch

yes                                Vicia gigantea                                          giant vetch

no                                 Vicia sativa                                                 vetch


yes                                 Quercus agrifolia                                    coast live oak


no                                   Erodium cicutarium                              red-stem filaree

no                                    E. moschatum                                        white-stem filaree

no                                    Geranium dissectum                           cut-leaf geranium


yes                                   Ribes californicum var. californicum  hillside gooseberry


yes                                   Stachys rigida var. rigida                     hedge nettle


no                                     Malva parviflora                                    cheeseweed

yes                                    Sidalcea malviflora ssp.malviflora   checker mallow


yes                                    Claytonia perfoliata ssp. perfoliata  miner's lettuce


no                                      Anagallis arvensis                                scarlet pimpernel


no                                       Eucalyptus globulus                   blue gum, Tasmanian gum


no                                      Oxalis pes-caprae                          Bermuda buttercup


yes                                      Escholzia californica                    California poppy


yes                                      Mimulus aurantiacus                   monkey flower


no                                        Pittosporum tenuifolium                              ?


no                                         Plantago lanceolata                        English plantain

no                                         Plantago major                                common plantain


no                                          Platanus hybrid                               plane tree


no                                           Rumex crispus                                curly dock


no                                           Nigella damascena                       love-in-a-mist


no                                            Cotoneaster pannosus                         ?

yes                                           Heteromeles arbutifolia               toyon

no                                            Prunus cerasifera                           cherry plum

no                                            Pyracantha angustifolia               firethorn

no                                            Rubus aremeniacus                       Himalayan blackberry


yes                                         Galium aparine                                 bedstraw, cleavers


yes                                          Salix lasiolepis                                  arroyo willow


yes, but planted                   Acer macrophyllum                      bigleaf maple

yes                                          Aesculus californica                       California buckeye


yes                                           Scrophularia californica               bee plant


no                                             Solanum nigrum                            black nightshade


no                                              Ulmus sp.                                       ? mostly dead


yes                                              Urtica dioica ssp. holosericea   hoary nettle


no                                                 Centranthus ruber                        valerian

                                          Monocot families (Angiosperms, but 1 seed leaf)


yes                                   Chlorogalum pomeridianum                soaproot, amole


no                                     Crocosmia crocosmiiflora          African shooting stars

yes                                   Sisyrinchium bellum                     blue-eyed grass


yes, but planted            Juncus patens                                blue rush                                        


yes                                    Calochortus umbellatus             Oakland star tulip


no                                     Avena barbata                                slender wild oat

no                                     A. fatua                                              wild oat

no                                      Bromus diandrus                           ripgut brome

no                                      B. hordeaceus                                 soft chess

no                                      Cortaderia jubata                          pampas grass

no                                      Ehrharta erecta                              veldt grass, Stebbins grass

no                                       Festuca perennis                           Italian wildrye

no                                      Hordeum murinum                       farmer barley

no                                      Poa pratensis                                  Kentucky bluegrass

yes                                    Stipa pulchra                                   purple needle grass


yes                                     Dichelostemma capitatum         blue dicks

yes                                     Triteleia laxa                                   Ithuriel's spear


Join or login to comment.

  • Yan X.

    It is a nice area and one star for knowing more about the El Cerrito recycling center.

    May 19, 2014

  • Janet G.

    Flowering was slightly past its best, but still pretty good for a drought year.

    May 19, 2014

  • Janet G.

    Glad to say that I just checked the 6-day forecast on, and Saturday's predicted high temp should be about 25 degrees lower than today.

    May 14, 2014

25 went

Sign up

Meetup members, Log in

By clicking "Sign up" or "Sign up using Facebook", you confirm that you accept our Terms of Service & Privacy Policy