What we're about

Culinary Conversations, a new MeetUp group serving West Michigan’s food industry professionals (growers, producers, restauranteurs, and others), is designed to strengthen the conversation of the region’s food creator system. Launching in January 2019, Culinary Conversations will offer regularly scheduled MeetUp gatherings that include networking, educational opportunities, and speaker events. The Culinary Conversations MeetUp group is a partnership between the Grand Rapids Downtown Market Education Foundation, GROW, MSU Extension, and Start Garden.

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Conversaciones Culinarias: Celebrando a Latinos en la Industria de Alimentos

¡Estamos muy contentos de anunciar nuestro primer evento de Conversaciones Culinarias que será exclusivamente en Español!
¡Acompáñenos el miércoles 5 de Octubre en el Lions & Rabbits Center for the Arts, mientras destacamos la comunidad gastronómica latina del oeste de Michigan al escuchar sobre los retos, las luchas, los éxitos y los consejos de cuatro empresarios locales de alimentos!

Moderador del panel: Jorge Gonzalez, Director en Start Garden

Oradores invitados:

Oswaldo Córdova, El Globo
Oswaldo es originario de la Ciudad de México. A los 16 años de edad se mudó al estado de Jalisco donde conoció a su esposa, Evangelina. Al mudarse juntos a Grand Rapids, trabajaron en el campo y fábricas; sin embargo, tenían el deseo de emprender. En el 2004 tuvieron la oportunidad de abrir un local en la plaza de la Mega Mall en la calle 28. Oswaldo siguió trabajando en mantenimiento mientras su esposa atendía el restaurante. Con los años, su clientela aumentó y fueron capaces de abrir un restaurante más grande, donde se ubican ahora mismo. Están enfocados en el servicio amable al cliente, la más alta calidad de alimentos con platillos típicos de Guadalajara. Sus planes a futuro son establecer un amplio servicio de banquetes y lanzar un camión de comida para eventos y festivales: El Globo Móvil.

Dina E. Suarez, Restaurante & Pupuseria El Salvador
Dina E. Suarez es originaria de San Luis Talpa Departamento de la Paz, El Salvador. Llegó a los Estados Unidos en 1986 y vivió en California durante unos once años. Se mudó a Grand Rapids en 1997 y trabajó en fábricas durante muchos años. Su pasión siempre ha sido la cocina y comenzó a vender comida desde casa. Ella cocinaba los alimentos más populares de El Salvador como pupusas, sopas, sándwiches de pollo, empanadas y quesadillas, el cual es un pan casero.
Rápidamente, sus platos comenzaron a ganar popularidad y un fuerte seguimiento en el vecindario. A lo largo de los años trabajó duro para abrir un pequeño restaurante, pero fracasó después de 3 intentos diferentes debido a la barrera del idioma y la desinformación. Finalmente, en el año de 2005 ella y su familia pudieron abrir Pupusería El Salvador C.A. en la calle Division y 44th St. Su sueño continúa siendo en ese lugar con una expansión de comedor en 2019 de 3 mesas a 20. Dina enfrentó muchos desafíos durante la pandemia; sin embargo, con los ajustes correctos como comida para llevar y los servicios de Doordash, su negocio está más ocupado que nunca. Dina continúa trayendo su cultura salvadoreña al área de Grand Rapids con orgullo y dedicación.

Gilma DeLaCruz, El Caribe
Gilma es de La República Dominicana. Vino a vivir a la ciudad de Grand Rapids en el 2009. Chef Gilma es graduada del instituto de Arte Culinario de Grand Rapids Community College en el 2017. Chef Gilma es la propietaria del Caribe Food Truck junto a su esposo Edward DeLaCruz por 4 años. La meta de Chef Gilma es traer a Grand Rapids la comida y cultura de la República Dominicana. Para Chef Gilma el mundo está lleno de oportunidades, y es uno mismo que tiene que salir a buscarlas.

Paola R. Mendivil, El Granjero Mexican Grill & Grow
Nacida en la Ciudad de México, Paola se mudó a Grand Rapids, Michigan en el 2005. Asistió a las escuelas públicas y después a Grand Rapids Community College; años más tarde obtuvo su licenciatura en Administración de Empresas en Ferris State University en 2017; dicha institución le entregó un prestigioso reconocimiento en el 2021. Paola es una Consejera de Negocios Bilingüe con Grow quienes proveen soporte técnico y préstamos a dueños de negocios en el Oeste de Michigan. Paola también es Vicepresidente de Banquetes para su negocio familiar, El Granjero Mexican Grill, en existencia desde el 2007. Gracias a la visión de su fundadora, Mercedes Lopez, El Granjero se enfoca en un ambiente amigable y familiar con platillos que representan la gastronomía de la Ciudad de México incluyendo Tlacoyos y El Molcajete. Gracias al equipo de trabajo, El Granjero ha recibido reconocimientos como “Mejor Negocio del Año” en el 2017 por la Cámara de Comercio Hispana, al igual que “Mejor Negocio Minoritario” por la Cámara de Grand Rapids. El Granjero está celebrando 15 años en la comunidad de Grand Rapids.
¡Ven a escuchar a nuestros panelistas el 5 de octubre en Lions & Rabbits! Los esperamos.

No habrá interpretación en inglés disponible.

NOTA IMPORTANTE: Al registrarse en los eventos de Culinary Conversations, usted permite el uso de su imagen (incluidas, entre otras, fotografías, grabaciones de audio o videos), sin cargo y sin reservas, toda o una parte de su historia, imagen y voz en la futura promoción de Downtown Market.

El grupo “Culinary Conversations MeetUp” es una asociación entre Grand Rapids Downtown Market Education Foundation, Grow, MSU Extension y Start Garden.

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